Se acaba de ter um filho, sugerimos que encare o seu jovem companheiro de viagem como alguém que irá acrescentar toda uma nova dimensão às suas experiências de viagem. Lembre-se de reduzir as suas expectativas, definir objectivos realistas e encare tudo com calma. Veja aqui algumas sugestões testadas por outros pais para quando viajar com um bebé:
Seja flexível
Viajar com crianças pode ser uma experiência maravilhosa – se se deixar levar pela corrente. Demasiadas novidades em termos visuais e sonoros ao mesmo tempo podem estimular excessivamente o bebé e aqueles que já andam aborrecem-se se tiverem de ficar quietos ou a ver paisagens durante muito tempo sem poder correr e explorar ao seu próprio ritmo acelerado. Defina itinerários simples. Limite-se a uma actividade por dia e verá que é muito mais fácil fazer adaptações de última hora se a criança ficar cansada ou simplesmente quiser passar algum tempo a chapinhar na piscina de crianças do hotel.
Escolha um destino adequado para famílias
Escolha um destino repousante habituado a receber os visitantes mais jovens, para que não tenha de se preocupar demasiado com os pormenores. Recomendamos um destino de repouso na praia, um acampamento familiar, uma estância na natureza ou outros locais igualmente adequados às crianças. Evite as multidões e os estímulos excessivos dos destinos turísticos, zonas sem sombra e outros locais que constituam um desafio adicional quando tem crianças pequenas atrás de si. Procure hotéis preparados para receber famílias e estâncias em que as crianças possam dormir gratuitamente no quarto dos pais e que incluam no preço do quarto refeições gratuitas para as crianças e o buffet de pequeno-almoço.
Leve consigo bebidas e algo para comer
Certifique-se de que leva uma reserva suficiente de água, leite materno ou leite de substituição – e um saco de pequenas coisas para comer, se o bebé já tomar alimentos sólidos – em qualquer viagem. As crianças podem desidratar durante um voo e as mais velhinhas estão sempre ansiosas pelo serviço de refeições (ou recusam a refeição servida no avião quando ela chega). No ar ou na estrada, as apostas mais certas para os bebés mais velhos são comidas fáceis de embalar como boiões de comida para bebé, saquetas de papa de flocos integrais, pacotes pequenos de sumo de fruta, bolachinhas para o bebé ou bolachas com formas de animais e outras pequenas coisas para trincar, adequadas à idade. Lembre-se de levar toalhetes húmidos para os limpar facilmente.

Planeie paragens frequentes para descansar
Se viajar de carro, interrompa a viagem para que o bebé estique as pernas e se movimente para libertar alguma energia acumulada. Leve uma bola de borracha ou de espuma para o bebé perseguir, bem como alguns livros simples de cartão para os momentos de sossego. Veja onde existem parques e áreas de piquenique no percurso, utilizando um serviço de mapas online como Google Maps, Yahoo Maps ou MapQuest,. Termine cedo o dia na estrada, para que todos tenham tempo de relaxar após um longo dia no carro.
Pense na segurança
Quando fizer a mala do bebé, lembre-se de incluir um kit básico de artigos de segurança do bebé para utilizar no destino. Se fizer uma viagem de carro, certifique-se de que fixa bem a cadeirinha do bebé. Segundo a National Highway Traffic Safety Administration, até 85 por cento das cadeirinhas de automóvel são instaladas incorrectamente. Utilize tapa-sóis amovíveis para proteger o bebé do sol.
Leve um saco de surpresas
Uma boa forma de manter as crianças satisfeitas numa viagem é levar um saco de surpresas cheio de mais brinquedos e objectos do que aqueles de que realmente precisa. O bebé pode apreciar um conjunto de objectos totalmente novos, espelhos à prova de bebé, chocalhos, brinquedos musicais, animais de peluche, brinquedos com mola, chaves de plástico, anéis de dentição, livros de cartão e os seus brinquedos favoritos. Embrulhe alguns antes da partida e, de vez em quando, faça uma surpresa ao seu filho. Comece a criar a sua reserva de brinquedos algumas semanas antes da viagem.
Faça algumas viagens de teste
Para ver melhor o que funciona e o que não funciona em viagem e fora de casa, pode tentar preparar uma viagem mais longa com algumas viagens mais curtas de um dia ou de fim-de-semana. Estas experiências fornecem-lhe informações importantes – sobre aspectos como o tipo de comida que deve levar, quanto tempo a criança aguenta sentada no carro e que brinquedos a mantêm distraída (ou quais lhe dão cabo da cabeça).

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