Nos corredores de um mercado popular da capital tailandesa, um homem e uma mulher com trajes de proteção solicitam a um vendedor que se coloque um cotonete sob uma axila.

Quinze minutos depois, a haste é introduzida num tubo de vidro, esterilizado com raios ultravioleta. A amostra retirada é analisada. Trinta segundos depois, eles determinam o resultado: negativo.

O método é "95% confiável", um resultado comparável ao do PCR nasal, de acordo com os primeiros testes realizados com uma mostra aleatória de 2.000 pessoas, afirmou à AFP o cientista Chadin Kulsing, da Universidade Chulalongkorn de Banguecoque, que coordena as unidades móveis de deteção.

A sua equipa já tinha organizado uma experiência com cães farejadores da transpiração humana para detetar casos assintomáticos de COVID-19. O novo projeto em desenvolvimento é complementar.

Chadin Kulsing, cientista
Chadin Kulsing, cientista créditos: LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP

"As pessoas infetadas secretam substâncias químicas distintas", destaca o cientista.

"Esta descoberta permitiu-nos desenvolver um dispositivo para detetar odores específicos produzidos - pelos infetados por coronavírus", completa.

A Tailândia não é o primeiro país a utilizar o suor para detetar a COVID-19. O Reino Unido e os Estados Unidos, em particular, iniciaram experiências similares.

Mas o reino asiático, e em particular a capital Banguecoque, enfrenta uma onda epidémica sem precedentes desde a primavera passada.

Chadin Kulsing espera que o seu método de deteção, ainda em fase experimental, possa ser utilizado em breve como alternativa ao PCR, que exige um processamento em laboratório e, em consequência, é muito mais caro.

"Também é muito mais prático", destaca um vendedor do mercado. "Não preciso ir a um laboratório e posso continuar a trabalhar enquanto espero o resultado", explica.

A Tailândia registou quase 1,5 milhões de casos e quase 14.000 mortes por COVID-19, a maioria nos últimos meses.

A campanha de vacinação continua, mas começou tarde. Apenas 11 milhões dos 70 milhões de tailandeses receberam as duas doses da vacina até ao momento.

Um bocadinho de gossip por dia, nem sabe o bem que lhe fazia.

Subscreva a newsletter do SAPO Lifestyle.

Os temas mais inspiradores e atuais!

Ative as notificações do SAPO Lifestyle.

Não perca as últimas tendências!

Siga o SAPO nas redes sociais. Use a #SAPOlifestyle nas suas publicações.