O ministério da Saúde anunciou a morte de três novos pacientes infectados pelo COVID-19. O país tem 43 casos do novo coronavírus e oito óbitos no total.

Os primeiros casos no Irão e as duas primeiras mortes, que aconteceram na cidade sagrada xiita de Qom, foram anunciados na quarta-feira, dois dias antes das eleições legislativas.

"A propaganda começou há alguns meses e intensificou-se à medida que as eleições se aproximavam e nos últimos dois dias, sob o pretexto de uma doença e um vírus", afirmou este domingo o guia supremo, Ali Khamenei, durante a sua aula semanal dirigida aos estudantes de Teologia em Teerão.

De acordo com o seu site oficial, o supremo líder ayatollah Khamenei denunciou a "grande nuvem (de desinformação) criada pela imprensa estrangeira, que não perdeu a oportunidade para dissuadir a população de votar".

"Apesar da propaganda, o guia da Revolução Islâmica aplaudiu a grande participação da população nas eleições", afirma o site.

O ministério do Interior deve anunciar em breve os resultados das eleições. De acordo com números preliminares, os conservadores lideram a disputa.

O ministro Abdolreza Rahmani Fazli informou que o índice de participação na votação de domingo foi de 42,57%, a menor taxa registada em eleições legislativas desde a proclamação da República Islâmica, em 1979.

Nas 10 legislativas anteriores, a participação sempre superou os 50%.

Muitos analistas previram um elevado índice de abstenção, depois de as candidaturas de muitos candidatos reformistas e moderados terem sido rejeitadas.

O Irão foi o primeiro país do Oriente Médio a registar mortes provocadas pelo novo coronavírus.

As duas primeiras vítimas fatais eram idosos, segundo as autoridades. A nacionalidade dos outros mortos ou infectados não foi divulgada, o que dá a entender que também são iranianos.

Como "medida de prevenção", o governo anunciou o encerramento de escolas e universidades, cinemas, teatros e outros centros culturais em 14 das 31 províncias do país, incluindo Teerão.

Os eventos culturais e artísticos foram proibidos durante uma semana nas regiões afetadas.

O ministro da Saúde, Said Namaki, anunciou que o tratamento da doença será gratuito. Pelo menos um hospital de cada cidade se dedicará exclusivamente a atender, examinar e tratar os casos de coronavírus".

Na capital Teerão, cidade com mais de oito milhões de habitantes, onde foram registados quatro dos 15 novos casos anunciados este domingo, a câmara municipal ordenou o encerramento das fontes de água e dos postos de vendas de doces no metro.

Gholamreza Mohammadi, porta-voz da prefeitura, afirmou que as carruagens de metro e os autocarros estão a ser desinfetados.

"Se o número de pessoas infectadas aumentar em Teerão, toda a cidade será colocada em quarentena", declarou Mohsen Hashemi, presidente do Conselho Municipal da capital.

O Afeganistão suspendeu a partir deste domingo as viagens aéreas e terrestres para o Irão, onde vivem milhões de refugiados afegãos, à medida que os temores por toda a região crescem com o avanço da propagação do coronavírus.

O Paquistão anunciou o encerramento da fronteira com o Irão como forma de prevenção.

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