Praticar uma alimentação diversificada. Misture cores e sabores para dar aos seus filhos uma visão geral e completa dos alimentos disponíveis. Vá variando os acompanhamentos e a forma de cozinhar (assado, grelhado a cozido a vapor, etc.).
Dar o exemplo. “A melhor forma de levara criança a comer a sopa toda é o papá e a mamã comerem a sopa toda”, exemplifica o nutricionista Nuno Nunes. A partir do primeiro ano de vida, a criança segue o exemplo do que vê. “Tem de se comer em família dando o exemplo à criança” para fazer do acto de comer um prazer.
Não proibir sem explicar. Sabe-se que o fruto proibido é sempre o mais apetecido. No caso mais paradigmático dos doces, o nutricionista aconselha a deixar comer, tendo em conta que são uma coisa excepcional (duas a três vezes por semana e logo após uma refeição principal, a fim de os comer em menor quantidade e de os misturar com os restantes alimentos).
Associar o consumo ao exercício. Qualquer excesso alimentar, em particular os que contribuem para maior aporte de energia, como é o caso dos doces, deve ser compensado com um pouco de actividade física (andar de bicicleta, nadar, jogar à bola, dançar, brincar mais um bocadinho...). O que não se deve fazer é permitir o consumo de doces, bolachas ou chocolates frente à televisão ou à consola de video, onde a criança facilmente perde a noção da quantidade daquilo que come.
Colorir os pratos. Vale a pena investir mais tempo e inventar brincadeiras associadas à comida. Fazer do puré de batata uma cara, onde a cenoura é o nariz e a carne picada são os olhos, é um bom exemplo. Lembre-se de que comer deve ser apetecido e divertido, e não um castigo.
Insistir nos alimentos bons. Se a criança não gosta de vegetais cozidos, experimente a cozedura a vapor; se recusa o peixe por causa das espinhas, use filetes; se não quer mastigar, recorra à carne picada.
Ensinar a comer. Uma criança de três anos já é capaz de usar garfo e faca. Aos poucos, vá encorajando a sua autonomia para que seja ela a tirar as espinhas ao peixe e a cortar a carne.

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