Foi um dos grandes nomes do panorama musical da década de 1980 mas a vida de excessos na fase áurea da carreira obrigou-o a afastar-se do mundo do espetáculo. William Michael Albert Broad, nascido em Stanmore, em Inglaterra, iniciou a carreira no grupo de punk rock Chelsea. Depois, transitou para os Generation X, mas foi a solo, como Billy Idol, que conseguiu os maiores êxitos. Os singles "Dancing with myself", "Eyes without a face", "Rebel yell" e "Mony mony" lideraram as tabelas de vendas.

Entre 1982 e 1993, lançou cinco álbuns de originais. Fez centenas de espetáculos e vendeu milhões de discos em todo o mundo. Em 1994, à saída de uma discoteca, em Los Angeles, nos EUA, cai inanimado. A overdose fá-lo parar. Afasta-se, então, da vida pública para se livrar das drogas e para dar prioridade à família. "Os meus filhos não me perdoariam se eu morresse", desabafaria Billy Idol anos mais tarde. As divergências que passa a ter com a editora discográfica tiram-lhe a vontade de gravar novos álbuns.

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Desde então, só lançou dois discos de originais. Em 2005, "Devil's playground", o primeiro em 12 anos, não entusiasmou os (velhos) fãs. Seguiu-se, em 2008, a compilação "The very best of Billy Idol: Idolize yourself" e, em 2014, "Kings & queens of the underground", que também não o capapultou para o êxito de outros tempos. Mais sucesso tem a autobiografia que lança nesse mesmo ano. "Dancing with myself" torna-se num best seller. Em 2018, alguns dos membros originais dos Generation X aliam-se aos dos Sex Pistols. Formam os Generation Sex e dão um concerto em Hollywood.

Em maio de 2020, Bonnie Blue, a filha do cantor, que tem ainda um outro filho, Willem Wolf Broad, converte-o, aos 64 anos, no avô babado que gosta de partilhar imagens da neta nas redes sociais. Miley Cyrus surpreende-o com um convite para participar num dos temas do seu novo disco e ele aceita. "Houve uma altura em que a minha vida era um caos e eu não fazia nada para sair dele. Um dia, caí em mim e tive sorte, porque a maior parte das pessoas não consegue ter esse momento de lucidez", reconhece Billy Idol.

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