Dificilmente pensamos numa cozinha sem um frigorífico mas será que sabemos arrumá-lo para tirar partido de todas as suas potencialidades e para preservar a qualidade dos alimentos? O primeiro frigorífico para uso doméstico surgiu em 1913 e, desde aí, a tecnologia associada não tem parado de se desenvolver. No entanto, a conservação dos alimentos continua a depender muito da forma como arruma o seu frigorífico.

A primeira regra, de acordo com Paula Teixeira, especialista em segurança alimentar e em microbiologia, é uma recomendação fundamental que, infelizmente, muita gente desconhece. "Nunca encha o frigorífico para que o ar frio circule para manter todos os alimentos armazenados à temperatura adequada", recomenda a especialista. E, por falar em temperatura, esta deve, por norma, rondar os 5º C nas prateleiras centrais.

Outro aspeto a ter em conta é separar alimentos crus dos cozinhados. Os primeiros "podem estar contaminados com bactérias patogénicas que serão eliminadas durante a sua preparação. Se forem juntos com alimentos já cozinhados e prontos a comer, podem contaminá-los [a chamada contaminação cruzada] e estes alimentos não sofrerão qualquer tratamento posterior que destrua estes contaminantes", refere a especialista.

6 locais do frigorífico que exigem cuidados especiais

De acordo com Paula Teixeira, especialista em segurança alimentar e em microbiologia, alguns dos cuidados variam em função das diferentes zonas deste eletrodoméstico, como pode ver de seguida.

1. Prateleiras superiores

Aqui, deve colocar os alimentos cozinhados, os iogurtes, os queijos, os molhos e compotas de fruta.

2. Prateleiras inferiores

Ficam logo acima das gavetas dos legumes e, como é aquela onde a temperatura do frigorífico é mais baixa, rondando geralmente os 2º C, é aqui que deve arrumar carnes, peixes e mariscos crus.

3. Prateleiras intermédias

São ideais para refrigerar produtos de charcutaria, saladas preparadas, bolos com cremes e doces de colher.

4. Gaveta

Serve para preservar as frutas e os legumes.

5. Congelador

Os alimentos só poderão ser congelados em arcas congeladoras ou congeladores com três ou quatro estrelas, que geralmente têm temperaturas inferiores a 18º C negativos.

6. Porta

É a zona menos fria do frigorífico, e, por isso, deve servir apenas para pôr leite, ovos, manteiga, água, sumos e vinho.

Frigorífico à prova de bactérias. Os cuidados a ter com a arrumação e com a disposição dos alimentos

4 regras de utilização essenciais

1. Os alimentos cozinhados devem ser guardados no frigorífico, tapados para prevenir contaminações cruzadas. Tape os recipientes com a tampa ou com película aderente.

2. Depois de cozinhados, os alimentos não devem ser mantidos à temperatura ambiente mais de duas horas. Para que a temperatura dos alimentos não interfira com a do interior do frigorífico e a dos alimentos já armazenados, o ideal é arrefecê-los rapidamente, distribuindo-os por recipientes pequenos ou deixando-os em banho de água fria.

3. Quando congelar alimentos, divida-os em porções pequenas, de modo a que congelem rapidamente. Os legumes devem ser escaldados e arrefecidos rapidamente antes de serem congelados. Assim, inativa as enzimas que resistem ao processo de congelação e que os degradam.

4. Lave o frigorífico semanalmente e sempre que se justifique. Existem produtos específicos para limpar o frigorífico mas pode usar água morna com vinagre ou bicarbonato diluído em água.

Devemos descongelar os alimentos à temperatura ambiente?

Não! Os alimentos devem ser descongelados no frigorífico ou no micro-ondas. Paula Teixeira, especialista em segurança alimentar e em microbiologia, explica porquê. "No exterior, os alimentos descongelam mais depressa e podem atingir temperaturas que permitam o crescimento de bactérias", defende a especialista. Se usar este eletrodoméstico, cozinhe os alimentos de imediato, assim que os descongelar.

Texto: Rita Caetano com Paula Teixeira (especialista em segurança alimentar e microbiologia)

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