Em 2016, 15 anos depois dos atentados mais mortais da história da humanidade, esta sindicalista profissional, hoje mãe de três filhos, foi diagnosticada com um cancro com metástases. A única explicação lógica: a nuvem de cinzas e resíduos tóxicos na qual se encontrou imersa no dia da catástrofe.

Richard Fahrer, de 37 anos, trabalhou frequentemente no sul de Manhattan como agrimensor de 2001 a 2003.  Há 18 meses, após sentir dores no estômago, os médicos detetaram um cancro agressivo no cólon, uma doença que costuma afetar homens muito mais velhos, e para o qual não tinha nenhuma predisposição.

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Além das cerca de 3.000 pessoas falecidas e mais de 6.000 feridas no desabamento do World Trade Center, Nova Iorque ainda não terminou de contar as vítimas de cancro e de outras doenças graves, sobretudo relacionadas com os pulmões, cujas causas estão intimamente ligadas à nuvem tóxica que planou durante semanas sobre o sul da ilha.

A taxa de cancro aumentou entre 10% e 30% nas pessoas expostas

As dezenas de milhares de bombeiros, socorristas, médicos ou voluntários mobilizados para o "Ground Zero", onde ficavam as Torres, foram os primeiros afetados.

Jaquelin Febrillet
Jaquelin Febrillet, vítima de cancro créditos: AFP

Já em 2011, um estudo publicado na revista científica The Lancet mostrava que estas pessoas enfrentavam riscos maiores de desenvolver cancro.

Um censo do WTC Health Program, um programa federal de saúde reservado aos sobreviventes dos atentados, deu conta de 10.000 com tumores malignos relacionados com os ataques.

Jaquelin Febrillet e Richard Fahrer fazem parte das pessoas "comuns" que trabalhavam ou residiam no sul de Manhattan quando ocorreram os atentados, uma categoria de doentes que não para de aumentar.

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Número de casos cresce todas as semanas

No fim de junho passado, mais de 21.000 deles se tinham registado no programa de saúde, duas vezes mais que em junho de 2016.  E desses 21.000, cerca de 4.000 foram diagnosticados com cancro, sobretudo de próstata, mama ou pele.

"É impossível para um indivíduo determinar a causa exata (de um cancro), já que nenhum exame de sangue vem com a etiqueta WTC", mas vários estudos mostraram que "a taxa de cancro aumentou entre 10% e 30% nas pessoas expostas", explicou à AFP David Prezant, chefe médico dos bombeiros nova-iorquinos.

Espera-se que esta taxa continue a crescer, em consequência do envelhecimento das pessoas expostas - os riscos de cancro aumentam com a idade - e a natureza de certos tumores, como o de pulmão ou o mesotelioma, que demora de 20 a 30 anos para se desenvolver, disse.

Foi neste contexto que o presidente Donald Trump ratificou no fim de julho uma lei que adiou de 2020 para 2090 a data limite para apresentar pedidos de indemnização ao fundo federal especial desenvolvido para este caso.

Ninguém podia prever o que aconteceria com mil milhões de toneladas de materiais de construção em combustão durante 99 dias

O fundo deve ser regularmente refinanciado, após ter esgotado o seu orçamento inicial de 7,3 mil milhões de dólares, com uma indemnização média de 240.000 dólares por doente e de 682.000 dólares por pessoa falecida.

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Após adiar várias vezes a data limite do Fundo, o Congresso reconheceu que deveria-se poder cobrir "uma pessoa que era bebé (durante os atentados), até o fim de sua vida", explica o advogado Matthew Baione, que representa Febrillet e Fahrer nos seus trâmites de indemnização.

"Nunca houve um ataque comparável ao de 11 de setembro", ressaltou. "Ninguém podia prever o que aconteceria com mil milhões de toneladas de materiais de construção em combustão durante 99 dias", que liberaram no ar quantidades inéditas de produtos químicos, entre eles dioxinas, amianto e outras substâncias cancerígenas.

Matthew Baione
Matthew Baione, advogado de vítimas do 11 de setembro créditos: AFP

À espera de conhecer todas as consequências da tragédia para sua saúde, Febrillet e Fahrer lamentam que a cidade de Nova Iorque não tenha feito mais após os atentados para proteger os residentes e trabalhadores do bairro. "Poderia ter havido mais esforços para limitar a exposição dos adultos saudáveis e impedi-los de entrar na zona da catástrofe", disse Fahrer.

A prioridade era que "a cidade voltasse à normalidade, que a Bolsa de Nova Iorque reabrisse após alguns dias", mas "nunca nos disseram que algo poderia acontecer com as pessoas", ressalta Febrillet.

Hoje "não perguntamos mais 'Como está fulano?; perguntamos 'Como foi a operação? Como o tratamento está a avançar?'", explica esta mulher que tem vários colegas que estão doentes ou morreram. "Somos tão jovens, não deveria ser assim".

Um artigo da jornalista Catherine Triomphe, para a agência de notícias France Presse, editado pelo jornalista Nuno de Noronha. 

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