O estudo "The association between poor dental health and depression: findings from a large-scale, population-based study", liderado por Adrienne O’Neil e Michael Berk, das universidades de Deakin e Monash, na Austrália, analisaram os dados de mais de dez mil doentes e concluíram que a depressão está relacionada com fatores objetivos e subjetivos de uma má saúde e higiene oral.

O estudo também revela que doentes com depressão têm menos cuidados com a saúde oral, como a escovagem dos dentes e o uso de fio dentário. Para os autores é importante ter em conta que a depressão é um fator de risco para a saúde oral e que quanto mais profunda for a depressão maior é a falta de autoestima dos doentes, afetando de forma assinalável a higiene oral diária e consequentemente e de forma negativa a saúde oral.

Para Orlando Monteiro da Silva, bastonário da Ordem dos Médicos Dentistas, "à evidência da prática clínica nos consultórios de medicina dentária juntam-se agora estudos científicos que permitem aprofundar uma relação estabelecida há muito, mas que os dados compilados ajudam a enquadrar, sistematizar e segmentar".

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"A autoestima é determinante na forma como cuidados de nós e pessoas com problemas dentárias têm habitualmente autoestima baixa, são pessoas que evitam sorrir, quando mais rir, que tendem a evitar contactos sociais e que muitas vezes preferem deixar a agravar a situação a tratar-se. Perceber quem são estas pessoas, o que as afeta, como motivá-las e tratá-las é essencial", explica o médico.

Um outro estudo “Depression, self-efficacy, and oral health: an exploration”, das autoras Megan L. McFarland e Marita Rohr Inglehart, ambas da Universidade de Michigan, mostra como a saúde oral pode ser um fator de risco para a depressão.

As autoras analisaram dados de 399 doentes para concluírem que em pessoas com múltiplos problemas de saúde oral a prevalência da depressão é maior e mais profunda. A depressão afeta a capacidade das pessoas lidarem com as tarefas diárias, e, como tal, para as autoras não é surpresa que a depressão possa deteriorar a saúde oral dos doentes.

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