Há cerca de 30 anos o médico francês Alain Delabos apresentou um inovador conceito alimentar que convenceu vários praticantes em todo o mundo, a crononutrição. Ainda hoje alvo da atenção de revistas femininas e baseado nos princípios da cronobiologia (a ciência que estuda as variações biológicas do organismo em função do tempo), esta teoria defende que quem deseja perder peso pode comer doces e gorduras, desde que ingeridos em certos períodos do dia e sem exageros.

O ponto de partida

Como explica Isabel Azevedo, médica e investigadora em bioquímica, «o ser humano possui relógios endógenos em vários tecidos do organismo, havendo um relógio central que tenta manter a sintonia do conjunto, no sistema nervoso central». Todos os seres vivos estão adaptados aos ciclos correspondentes aos movimentos do planeta em torno do seu eixo (ritmos circadianos) que marcam as 24 horas do dia.

«Um aspeto muito importante do funcionamento dos relógios biológicos é o seu acerto por sinais externos, sendo a luz solar um dos mais importantes», sublinha a especialista, segundo a qual «existem outros como, por exemplo, a ingestão alimentar». Veja também a galeria de imagens com as 9 regras que quem quer (mesmo) perder peso deve seguir.

Ementa ao relógio

Alain Delabos explorou o conceito do relógio biológico e, com base no conhecimento de que o organismo humano segrega certas enzimas em diferentes períodos do dia, aplicou-o à área da nutrição e elaborou um regime alimentar segundo o qual não há nutrientes a evitar. A questão é ingeri-los de forma a tirar o melhor partido do metabolismo e, nesse sentido, a máxima eficácia será alcançada ao consumirmos determinados alimentos em alturas específicas do dia.

Por exemplo, de acordo com esta teoria, a altura ideal para comer manteiga e queijo será o pequeno-almoço, mas se o fizermos ao jantar estaremos a cometer um erro. Veja também a galeria de imagens com os melhores cereais para o pequeno-almoço.

Mito ou realidade?

«É muito difícil validar taxativamente estas afirmações», diz Alva Seixas Martins, nutricionista. «Há estudos que confirmam que certas hormonas e sucos gástricos são maioritariamente segregados em determinados períodos do dia, mas em relação às enzimas isso ainda não foi comprovado», explicita. Por outro lado, nem todas as pessoas funcionam ao mesmo ritmo.

«E o que é regra para um indivíduo poderá não ser para outro, estando ainda muito por descobrir», acrescenta. Isabel Azevedo concorda. «É muito provável que haja razões para se explorar uma crononutrição (saber a que horas comer e comer o quê conforme a altura do dia), mas a informação científica é ainda muito escassa para se passar às recomendações», disse à Saber Viver a especialista.

Aspetos positivos

Para Alva Seixas Martins, ainda assim, as regras básicas desta teoria «apresentam aspetos positivos, como o facto de favorecer as primeiras refeições do dia, o que é muito importante para regular o ritmo da pessoa». Isto porque se não se alimentar bem ao longo do dia ou se tiver um dia mais stressante, vai sentir-se tentada a compensar essa falha à noite, em casa.

A crononutrição de Alain Delabos não consegue pois fugir à controvérsia, mas uma coisa é certa. Todos temos um relógio biológico. Só falta agora descobrir um pouco mais sobre os seus mecanismos. Veja também a galeria de imagens com 10 superalimentos que reforçam as defesas e (ainda) fazem emagrecer.

Veja na página seguinte: Menu cronológico comentado

Menu cronológico

As regras da crononutrição, comentadas por Alva Seixas Martins, nutricionista:

- Pequeno-almoço

A lista de alimentos permitidos inclui o queijo, a manteiga, o pão integral ou de cereais, ovos mexidos ou cozidos, fiambre de peru ou frango. Pastéis e biscoitos são de evitar, assim como adicionar açúcar ao café ou chá. «É positivo puxar as refeições para a primeira parte do dia. Em dietas também não sou adepta de alimentos sem gordura nenhuma, uma vez que são digeridos muito depressa, fazendo com que se fique com fome», diz a especialista.

- Almoço

É permitido ingerir carne branca ou vermelha, intercaladas, assim como arroz e massa. Ocasionalmente, pode ceder às batatas fritas. As sobremesas são de evitar. «É, de facto, uma boa altura para ingerir proteínas», afirma Alvas Seixa Martins.

- Lanche

Dois ou três quadrados de chocolate preto ou frutos secos (amêndoas e nozes), duas maçãs, duas peras ou uma taça com uvas são boas opções, assim como os sumos naturais. É a melhor altura do dia para os doces. Deve evitar snacks à base de chocolate, arroz tufado e gelados.

«Os frutos secos à tarde não são aconselhados», adverte a nutricionista. «Devem ser consumidos de manhã, quando nos controlamos melhor», aconselha Alva Seixas Martins.

- Jantar

É permitido ingerir peixe rico em ómega-3 (atum, salmão e sardinha), frutos do mar e marisco, acompanhados com legumes, alface e tomate. Massas, queijos e doces são de evitar. «Não proibiria as massas, uma vez que são um alimento que ajuda a relaxar», acrescenta ainda a especialista.

Texto: Alexandra Pereira com Isabel Azevedo (médica e investigadora em bioquímica) e Alva Seixas Martins (nutricionista)

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